*** Villemagne ***

 

 

Les anciennes mines de Villemagne

Ce hameau témoigne par le style de la plupart des bâtiments encore existants et par des terrils aux sommets déchiquetés d'un passé minier.                                                                                                                                                                                               Au début de ce siècle, il a compté jusqu'à 3000 habitants.

L'exploitation axée sur le cuivre jusqu'au début du XXe siècle  s'orientait en 1910 vers le plomb argentifère et le zinc.                                                                                                                    Exploitation interrompue en 1915 … puis reprise en 1920 … par la Compagnie Nouvelle des Mines de Villemagne.                                                                          

De la gangue du minerai extrait, on séparait le sulfure de plomb et le sulfure de zinc.                                                                                                                             On obtenait un concentré de galène et concentré de blende qui était vendu à la société de la Vieille Montagne à Viviers.                                 

La production s'accrut rapidement, tout comme les effectifs en personnel                                                                                                                                                      

En 1930,                                                                                                                                                                                                                                                            l'entreprise comptait 612 salariés.                                                                                                                                                                                                             La plupart des mineurs étaient polonais et tchécoslovaques et vivaient dans des baraquements de bois.                                                                                             La crise de 1929 avec la chute des cours des métaux porta un coup mortel à ces mines dont l'extraction cessa en 1932.                                                                              En 1943                                                                                                                                                                                                                                                                       la concession passa à la société minière et métallique de Pennaroy.

Employés et Ouvriers des mines de Villemagne